Entrevista a Dennis Meadows

La asociación Touda ha traducido una entrevista a Dennis Meadows, co-autor del famoso The Limits to Growth, que ha estado circulando por Internet en las últimas semanas. La entrevista no es nueva, es de hace un año, pero sin duda tiene un titular impactante: “No hay nada que podamos hacer“.

Meadows se refiere a la “naturaleza” del hombre:

Habría que cambiar la naturaleza del Hombre. En lo básico estamos programados exactamente igual que hace 10.000 años. Si uno de nuestros ancestros era atacado por un tigre, tampoco estaría preocupado por el futuro, sino por su supervivencia inmediata. Mi preocupación es que por razones genéticas no somos capaces de tratar cuestiones a largo plazo como el cambio climático. Mientras no aprendamos a hacer eso, no hay manera de resolver todos estos problemas. No hay nada que hacer. La gente siempre dice: “Tenemos que salvar el planeta”. No, no tenemos. El planeta se va a salvar solo de todos modos. Siempre lo ha hecho. A veces le llevó millones de años, pero al final se salvó. No tendríamos que preocuparnos por el planeta, sino por la especie humana.

También hace otras afirmaciones, como esta:

La producción de petróleo se reducirá aproximadamente a la mitad en los próximos 20 años, incluso contando con la explotación de las arenas asfálticas y el gas de esquisto.

Al respecto, el blogger Stuart Staniford (anteriormente uno de los escritores habituales en The Oil Drum) dice lo siguiente:

For oil production to halve over the next twenty years, it would have to decline on average by 3.5%/yr throughout that time (possibly some years by more, some years by less).  Above I have posted the average annual change in oil production 1965-2012 (with data from BP except for 2012 from EIA).  I have also added a linear trend line out to 2040.  Obviously, this is a rather rough time series and the linear fit is not particularly strong and the extrapolation not particularly stable.  But it’s not clear that anything else will work much better – global oil production is a very complex process that we understand poorly.  In that situation, we are probably best sticking to very simple models and acknowledging their severe limitations.  At any rate, the straight line implies that peak oil (in the sense of “average growth is zero”) was in about 2009.  The straight line also implies that we would not reach average growth being -3.5% until almost 2040.

Añado esto porque es muy importante, en este mundo hipermediático en el que las afirmaciones se distribuyen a la velocidad de la luz, ser lo más preciso posible con los datos disponibles, y separar muy bien la opinión de los hechos comprobados. Staniford prefiere algo así:

Creo que todo lo que podemos decir con certeza en este momento es que parece que en la última década se ha vuelto mucho más difícil elevar la producción de petróleo en los porcentajes acostumbrados, incluso en presencia de altos precios del petróleo sostenidos. Es de suponer que esto refleja que nos acercamos al peak oil. Creo que es razonable sugerir que estamos en una meseta ondulante alrededor del pico del petróleo.

Desde luego es menos impactante, pero no menos preocupante.



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